Naast jongeren en jong volwassenen tot en met 26 jaar helpt de Jonge Helden Academie ook werknemers van organisaties bij hun persoonlijke ontwikkeling. Voor GWW-Ingenieurs (specialisten in grond-, weg- en waterbouw) verzorgt de Jonge Helden Academie zelfs de volledige screening van kandidaten en ontwikkeling van het personeel. We vroegen directeur Jaap van der Eerden en projectmanager en manager interne zaken Paul Keulen waarom zij hiervoor hebben gekozen en wat hun ervaringen zijn.

Hoe zijn jullie in contact gekomen met de Jonge Helden Academie?

Jaap: “2,5 jaar geleden was ik op bezoek bij de Jonge Helden Academie. Ik sprak er met Rogier van Aanholt, die zijn manier van denken deelde. Zijn visie sprak me meteen aan: ‘Iedereen deugt. Zet mensen in hun kracht’. Dit past precies bij onze mensgerichte organisatie. Wij zijn pragmatische ingenieurs.

Wat heeft jullie overtuigd om met de persoonlijke ontwikkelingstrajecten aan de gang te gaan?

Jaap: “In onze branche denk je al snel in termen van techniek. Rogier stelde ons de vraag: voor wie doe je het eigenlijk? Als je de mens centraal wilt stellen, dan begin je bij jezelf. Pas dan weet je waar je beter in bent, en waarin juist minder goed. De Jonge Helden Academie had al veel ervaring in dit soort trajecten met jongeren. Wij dachten, waarom zou dit ook niet met onze mensen kunnen? Hoe kunnen we het denken vanuit de mens integreren in onze organisatie? Waarom pas je wel of niet bij ons én bij je functie? Wat kunnen we doen om elkaar te versterken?”

Hoe zorgen jullie dat de programma’s van de Jonge Helden Academie aansluiten bij jullie eigen visie?

Paul: “Wij toetsen iedereen die bij ons werkt aan onze negen kernwaarden. Dit zijn: 1 Jezelf zijn, 2. Eerlijk, oprecht en direct, 3.Sociaal en gezellig, 4. Optimistisch, 5. Doorzetten en aanpakken, 6. Passie voor het vakgebied, 7. Zelfreflectie, 8. Fatsoen/netjes/beleefd en 9. Balans. De Jonge Helden Academie heeft alle medewerkers uitgebreid gescand en getest. Op basis hiervan zijn voor elke medewerker profielen opgesteld. Op deze manier weten we hoe we ze in hun kracht kunnen zetten. Ook potentiële nieuwe medewerkers toetsen we aan de kernwaarden. We hebben onze hele human resources aan de Jonge Helden Academie uitbesteed. Ze helpen bij de persoonlijke ontwikkeling van de medewerker en zorgen ervoor dat zij beter inzicht krijgen in waar ze echt goed in zijn en zich prettig bij voelen. En natuurlijk ook dat je kunt onderbouwen wat GWW eraan heeft. Juist met het kunnen benoemen van deze zaken maak je het echte onderscheid.”

Kun je beschrijven hoe zo’n traject verloopt?

Jaap: “Al onze tien medewerkers hebben meegedaan. Aanvankelijk wisten we niet wat ons te wachten stond. Eerst denk je dat zo’n test de heilige graal is. Maar al snel kom je erachter dat ook je opvoeding en historie jou mede hebben gevormd, en een rol spelen in wie je bent en hoe je leert en werkt. In het traject zijn we begonnen met sessies gericht op je eigen ontwikkeling. Pas daarna hebben de teamsessies plaatsgevonden. Eerst jezelf goed leren kennen, dan elkaar.”

Jaap: “Bij de Jonge Helden Academie zijn we begonnen met een zesdaagse sessie om het unieke potentieel van iedereen te ontdekken en een persoonlijke handleiding te ontwikkelen. Daarna hebben we vier sessies gevolgd om de context van met onze omgeving te onderzoeken. En tot slot twee dagen met wat dit betekent voor ons team en werk. In totaal heeft dit traject zo’n negen maanden geduurd. In eerste instantie hebben we dit met ons kernteam gedaan, de anderen zijn daarna aangehaakt. Bij ons tweewekelijks overleg hebben we steeds de leerpunten van de sessies besproken. En sollicitanten krijgen al tijdens de procedure een scan, zodat we meteen aan de voordeur weten of iemand bij ons past.”

Wat heeft het jullie al opgeleverd?

Jaap: “Het mooie is dat we dit nu meetbaar hebben gemaakt. Hiermee kunnen we vooruit. De Jonge Helden Academie werkt met 21 instrumenten om jouw persoonlijk profiel in kaart te brengen. Deze schakels vormen samen de volledige ketting. Alle punten hangen met elkaar samen. Uiteindelijk gaat het erom dat je duidelijkheid krijgt in waar je goed in bent en waar je energie van krijgt. En waarin je de grootste impact hebt op het team. Iedereen bekijkt ook de profielen van de anderen.”

Wat hebben jullie er zelf als persoon van geleerd?

Paul: “Mijn kracht ligt vooral in het structureren en plannen. Het proces dus. Tijdens mijn werk heb ik hier zo’n sterke focus op, dat ik voor andere zaken wel eens minder aandacht heb, bijvoorbeeld thuis alles goed ordenen. Ik weet nu beter waarin ik kan vastlopen. Het is definieerbaar. De Jonge Helden Academie doorgrondt dit en geeft ondersteuning om zaken die niet goed lopen blijvend op te lossen.”

Jaap: “Ik ben juist echt een type ondernemer. Niet zozeer van alles tot in de details structureren. Mijn passie is als het ware buiten spelen in de zandbak met water en modder. Gewoon kind zijn dus. Door de sessies weten we nu van iedereen wie ze zijn en wat ze willen en kunnen. Dit werkt door naar onze klanten. Zij voelen dit ook. We willen meer bieden dan alleen grond-, weg- en waterbouw expertise. Door iedereen van ons team in zijn kracht te zetten, verbeteren we ook de relatie met onze klanten en de prestaties van ons werk.”

Foto: De Jonge Helden Academie

Hoe trekken jullie deze mensgerichte benadering door naar de toekomst?

Jaap: “Wij zijn praktische ingenieurs waar de mens centraal staat. Voor ons iedereen een held. Om dit goed te doen beginnen we bij het fundament. We steken geen energie in mensen die niet bij ons passen. Nu werken we vanuit Dieren in Gelderland en Achlum in Friesland. We willen de komende jaren groeien, met dekking in heel Nederland. Groeien, maar wel met behoud van identiteit. We willen dichtbij de klant zijn en zo meerwaarde bieden. Als iedereen zichzelf kan zijn én ook nog eens goed in zijn vak is, dan hebben we een gouden team. We kennen elkaar van top tot teen.”

Tijdens ons gesprek komt jullie ‘kantoorhond’ er steeds bij zitten. Een prachtige Duitse Staande Korthaar. Is hij ook gescand door de Jonge Helden Academie?

Paul sluit lachend af: “Nee, dat niet. Maar onze Kaya voldoet wel aan een van onze belangrijkste kernwaarden: sociaal en gezellig!”