Naast specifieke trajecten voor jongeren en jong volwassenen is de Jonge Helden Academie eind 2019 gestart met de zesdaagse ‘Herontdek jezelf in je loopbaan!’. Deze is onder meer bedoeld voor medewerkers van organisaties en mensen die op zoek zijn naar hoe ze zich verder kunnen ontwikkelen. Hanneke Sonderen, procescoördinator HBO-V deeltijd bij Hogeschool van Arnhem en Nijmegen (HAN), was één van de deelnemers van de eerste lichting. We vroegen haar naar haar ervaringen.

Hanneke, hoe ben je in contact gekomen met de Jonge Helden Academie?

Ik ken een van de oprichters Rogier van Aanholt uit de tijd dat hij docent en studieloopbaanbegeleider was bij de HAN. We spraken regelmatig met elkaar over hoeveel moeite het jongeren vaak kost om de juiste studiekeuze te maken. Vanuit mijn functie bij het HAN VoorlichtingsCentrum bleven we contact houden. De Jonge Helden Academie is actief bij diverse trajecten van de HAN, waaronder de Open Dagen, de studiekeuze events en interactieve sessies. Toen Rogier aangaf dat er een pilot voor volwassenen zou komen, heb ik mij direct aangemeld. Er speelde een reorganisatie bij de HAN. Dat was voor mij hét moment om goed na te denken over wat ik nou eigenlijk wilde, omdat ik niet goed wist over welke specifieke vragen ik moest nadenken. Ik ben helemaal blanco in de zesdaagse gestapt, zonder speciale verwachtingen.

Hoe verloopt zo’n zesdaagse? Wat doe en ervaar je zoal?

Je komt gedurende twaalf weken één dag per twee weken bij elkaar. Een prima frequentie. In de tussenliggende dagen kun je wat je hebt gehoord rustig laten bezinken. Op de eerste dag spreek je uit wat jouw verwachtingen zijn. Je geeft aan waar je voorkeuren liggen, wat je wil ontwikkelen en wat je valkuilen zijn. Na deze sessie heb je een goed beeld van de anderen en tijdens elke bijeenkomst leer je elkaar beter kennen. Dat werkt heel verhelderend. Op die manier kijken naar jezelf en ander heb ik nog niet eerder meegemaakt.

De Jonge Helden Academie werkt met een persoonlijk ontwikkelingsmodel met 21 elementen. Hierbij wordt onderscheid gemaakt tussen wat aangeboren en aangeleerd is bij mensen. Het idee is dat je je sterke punten verbetert en nog meer benut. En dat je beseft wat je bij jezelf niet of nauwelijks kunt veranderen. Een ruiter kan het karakter en talent van het paard natuurlijk niet aanpassen, maar kan het wel de juiste sturing geven.

Hoe zag jouw groep eruit?

In de zesdaagse sessie waren we met z’n drieën, allemaal met verschillende leeftijden, achtergronden en motivaties. Juist die totaal andere perspectieven maken het extra leerzaam en waardevol. Je leert wat hen drijft en bekijkt ze vanuit de 21 elementen. Waarom loop je elke keer vast op dezelfde punten en hoe kan ik dit herkennen en voorkomen?

Tot welk inzicht van jezelf ben je gekomen?

Bij mij was het punt dat ik heel veel dingen leuk vind, maar wat past het beste bij mij? Zo weet ik dat ik graag in een hecht team werk en heb ik geleerd wat mij onderscheidt van anderen. Sinds vorig jaar heb ik een andere baan bij de HAN. De ervaringen bij de Jonge Helden Academie deel ik ook met mijn collega’s, omdat dit bijdraagt aan het versterken van de onderlinge samenwerking. Het zou eigenlijk goed zijn als we met ons hele team het zesdaagse traject doorlopen. Ik ben hier echt super enthousiast over.

Heel waardevol is dat er een na-traject is met twee gesprekken. Marieke van Baars is erg goed in het stellen van de juiste vragen. Door je de spiegel voor te houden, leer je ontzettend veel over jezelf en de omgang met anderen. Het is ook niet alleen maar theorie. Ze motiveren je juist om hele concrete dingen op te pakken. Jou een spiegel voorhouden en daarmee jou bewust maken en je helpen om je gedrag in verschillende situaties juist in te zetten. Dat kan Rogier enorm goed.

Op de HAN heb je veel te maken gehad met mensen die voor belangrijke beslissingen in hun leven staan. Daarvoor kunnen zij van allerlei personen en organisaties begeleiding krijgen. Wat is er in jouw ogen uniek aan de Jonge Helden Academie?

De Jonge Helden Academie biedt zoveel meer waarde dan reguliere studie- of loopbaanbegeleidingstrajecten. Je herontdekt jezelf, maar leert ook hoe je anderen kunt (her)ontdekken en met allerlei situaties kunt omgaan. Ze gaan altijd uit van het positieve. Een aanrader voor iedereen, ongeacht wie je bent of wat je leeftijd is.

Heb je nog een tip voor verbetering?

Ze gebruiken voor de zesdaagse de naam ‘Herontdek jezelf in jouw loopbaan’. Ik vind dit eigenlijk te beperkt. Het is zoveel meer dan dit. Je ontdekt jezelf (en begrijpt gedrag van anderen) voor jouw eigen toekomst.